Cá trèn bầu kho tộ vùng sông nước Cửu Long

Cá trèn rất dễ chế biến món ăn. Nếu là cá trèn lá (nhỏ con, mình dẹp, ít thịt) thì làm mắm hay lăn bột chiên dầm nước mắm tỏi ớt; còn những con lớn hơn như trèn kết, trèn bầu thì làm khô, kho mẳn (kho lạt), kho nghệ… Nhưng ấn tượng không thể xóa nhòa trong tôi là những buổi trưa hè khi đi học về, mồ hôi còn nhễ nhại được má “đãi” cho món canh bầu nấu tép bạc đất cùng  món cá trèn bầu kho tộ.

Tùy theo hình dáng,  kích cỡ, cá trèn có những tên gọi khác nhau như: cá trèn lá, trèn mỡ, trèn kết (cá kết), trèn bầu… Trong các loại cá trèn, có thể nói con cá trèn bầu là ngon hơn cả vì thịt nhiều, ngon ngọt, ít xương. Ngoài 2 cục thịt nạc gù lên trên sống lưng, ta còn phải kể đến phần bụng (cái nọng) rất béo của cá.

Cá trèn rất dễ chế biến món ăn. Nếu là cá trèn lá (nhỏ con, mình dẹp, ít thịt) thì làm mắm hay lăn bột chiên dầm nước mắm tỏi ớt; còn những con lớn hơn như trèn kết, trèn bầu thì làm khô, kho mẳn (kho lạt), kho nghệ… Nhưng ấn tượng không thể xóa nhòa trong tôi là những buổi trưa hè khi đi học về, mồ hôi còn nhễ nhại được má “đãi” cho món canh bầu nấu tép bạc đất cùng  món cá trèn bầu kho tộ.

Theo má, cá mua ở chợ phải chọn cá tươi (con lớn mới béo, ngon) đem về làm sạch, để ráo. Ướp gia vị (đầu hành lá giã nhuyễn, muối, đường tán, đường thốt nốt càng ngon vì có mùi vị đặc trưng, bột ngọt, ớt, nước màu…) cho vừa khẩu vị, để cá ngấm khoảng 5 phút. Cho nước mắm ngon (nước mắm Phú Quốc) vào ngập xâm xấp với cá, nêm cho vừa ăn. Đặt tộ lên bếp với ngọn lửa liu riu cho đến khi nước cá sền sệt là nhắc xuống. Để cho nước cá có độ sánh hấp dẫn – cũng theo má – trước khi nước cá hơi cạn thì cho thêm một ít nước cơm sôi vào. Cuối cùng, cho dầu ăn, một ít tiêu xay, vài trái ớt hiểm chín là xong…

Chỉ cần dùng đũa giẽ một miếng cá trèn cho vào miệng nhai chậm rãi, bạn sẽ cảm nhận vị ngọt, béo của cá, vị thơm nồng của tiêu thấm dần vào vị giác… Và một miếng cơm nóng có chan miếng nước canh bầu vào “lùa” một hơi, tôi đoán chắc bạn sẽ nhớ mãi món ăn dân dã của miệt đồng bằng sông nước Cửu Long này.